没有棕榈油怎么办?

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这是一种神奇的产品,从糖果到建筑,无处不在。 然而,由于我们对棕榈油的依赖,地球要为雨林造成的破坏负责。 我们可以用什么代替它吗?

他可能是在今天早上使用的洗发水,洗过的肥皂,刷牙的牙膏,吞咽的维生素片或脸上涂的化妆品中。 也可能是您早餐吃的面包吐司面包,人造黄油或咖啡奶油所致。 如果您使用黄油和牛奶,那么它们所产的母牛也可能已经喂了棕榈油。 几乎可以肯定,您今天使用的是棕榈油。

甚至您今天驾驶的车辆(公共汽车,火车或汽车)也都使用含棕榈油的燃料行驶。 我们使用的许多柴油和汽油都添加了生物燃料,主要来自棕榈油。 即使现在为您正在阅读本文的设备供电的电力,也可以通过燃烧油棕仁来部分产生。

棕榈油是世界上最受欢迎的植物油。 它包含在50%的消费产品中,并且在许多工业应用中也起着核心作用。 2018年,农民在世界市场上生产了77万吨棕榈油,预计到2024年产量将增至107,6亿吨。

棕榈油无处不在的部分原因是其独特的化学成分。 它是从西非油棕的种子中获得的,颜色鲜艳无味,使其成为适合的食品成分。 该油具有较高的熔点和较高的饱和脂肪含量,是生产可在口腔中愉快溶解的糖食和乳膏的理想选择。 大多数其他植物油必须进行部分氢化(将氢原子化学添加到脂肪分子中)以达到相似的稠度,此过程会导致不健康的反式脂肪。

棕榈油的独特化学成分还使其能够承受较高的烹饪温度并提供高的易腐烂性,从而使其在其中所发现的产品中具有较长的保存期限。 石油以及加工后剩下的棕榈仁也可用作燃料。 可以将果壳粉碎并用于生产混凝土,燃烧棕榈纤维和芯后残留的灰可以用作水泥的替代品。

油棕在热带地区也很容易种植,并且对农民来说是高利润的,即使是在近年来很难转向种植这种作物的难以种植的地区。

仅印度尼西亚和马来西亚就拥有约13万公顷的油棕种植园,几乎占世界产量的一半。

但是,人们指责油棕种植园的迅速扩张是由于印度尼西亚和马来西亚大规模砍伐森林,破坏了猩猩等濒危野生动物的栖息地并增加了灭绝的风险。 这两个国家拥有约13万公顷的油棕种植园,几乎占世界产量的一半。 根据全球森林观察,印度尼西亚在2001年至2018年之间损失了25,6万公顷的森林,面积几乎与新西兰一样大。

这促使政府和企业寻求棕榈油的替代品。 但是,更换奇迹产品并不容易。 冰岛连锁店在2018年宣布将逐步从其所有自有品牌产品中去除棕榈油时获得大奖(它还附带了带有无家可归的猩猩的移动圣诞节广告,但出于明显的政治重点而被禁止)。 然而,事实证明,从某些产品中去除棕榈油非常困难,因此该公司更愿意在第二年去除其品牌。

食品巨头General Mills-美国最大的棕榈油买家之一-遇到了类似的问题。 发言人莫利·沃尔夫(Mollie Wulff)表示:“即使我们一直非常关注这个问题,棕榈油仍具有难以模仿的独特物理性能。”

最常见的方法是搜索其他具有类似特性的植物油。 在设计无棕榈油的肥皂时,英国化妆品品牌LUSH采用了菜籽油和椰子油的混合物。 从那以后,它进一步发展并开发了Movis,这是一种定制的肥皂基料,其中含有葵花籽油,可可脂,特级初榨椰子油和小麦胚芽。

同时,食品和化妆品科学家正在尝试与其他奇特的替代品进行混合,例如乳木果油,达玛拉,荷荷巴油,山竹果,伊利佩,豚草或芒果仁。 通过部分氢化和混合这些“外来油”,可以形成具有与棕榈油相似性质的混合物。 但是这些成分都不比棕榈油便宜或容易获得。 例如,非洲乳木果由当地社区少量收集和出售,而不是种植,导致供应有限且不稳定。

这些不是唯一可以改善棕榈油配方的配方。 与大豆一样(其他被指控破坏雨林的农作物),大多数棕榈油用于动物饲料,包括农场和宠物。 棕榈油除了热量高外,还富含必需脂肪酸,并有助于吸收脂溶性维生素。 随着全球对肉类,家禽和奶制品的需求不断增长,对棕榈油的需求也在增长。

波兰波兹南大学的科学家研究了鸡饲料中的棕榈油是否可以被更可持续的营养来源:昆虫替代。 研究小组用添加了甲虫幼虫油的饮食喂养了鸡而不是棕榈油,并发现鸡的生长同样良好,甚至具有改善的肉质。 这些蠕虫的蛋白质含量也很高,可用于食物浪费。 英国兽医协会最近得出结论,以昆虫为基础的饲料比高品质的牛排对环境更有利于饲养动物。

绿色燃料

尽管它在食品储藏室和浴室中无处不在,但2017年进口到欧盟的棕榈油有一半以上用于其他用途-燃料。 欧盟可再生能源指令设定了一个雄心勃勃的目标,即到2020年,道路交通能源的10%将来自可再生能源。 由棕榈油制成的生物柴油是实现这一目标的主要因素。 然而,在2019年,欧盟宣布由于与棕榈油和其他粮食作物生产相关的环境损害,必须淘汰其生产的生物燃料。

藻类产生的油与棕榈油非常相似,可以覆盖孢子并在干燥条件下更好地生存

这一决定促使欧盟寻求替代方案。 一种可能性是藻类。 某些类型的藻类产生的油可以转化为生物体,然后可以蒸馏成各种燃料,这些燃料可以替代柴油,喷气燃料甚至重质船用油。 这可能并不像看起来那样奇怪:世界上大多数油田都是藻类化石的遗迹。

戴维·尼尔森(David Nelson)是一位植物遗传学家,负责研究藻类的潜力。 他对阿布扎比常见的一种微藻藻Chlorroidium的遗传研究表明,它可能是棕榈油的真正替代品。

总部位于纽约阿布扎比大学的尼尔森说:“我们这里的气候很有趣,没有太多雨,夏天很热,所以所有生长的东西都必须能够应付。” “海带的一种方法是生产石油。”

海带产生的油与棕榈油非常相似,海带可以掩盖争议,以帮助其在干旱条件下生存。 他的团队希望在大桶或开放池塘中种植藻类,以便收集这些油。 但是纳尔逊说,要做到这一点,将需要大的市场变化。

他说:“如果政客们说“不,我们不会使用棕榈油”,那么藻类”棕榈“油就有一个非常大的开放市场。”

尼尔森不是唯一希望藻类繁荣的人。 埃克森美孚(ExxonMobil)和合成基因组学(Synthetic Genomics)在2017年宣布,他们创造了一种藻类菌株,其产油量是其前身的两倍。 去年,本田在其俄亥俄州的工厂内建立了一个实验性藻类养殖场,以从测试引擎中心捕获二氧化碳。 他们希望系统能够模块化,以便将其扩展到更多工厂。 位于旧金山的生物技术公司Solazyme甚至开发了用于汽车,飞机和军事用途的藻类燃料。

但是,主要的障碍是使这些产品达到可以在经济上和数量上与棕榈油竞争的阶段。 2013年,俄亥俄州大学创建了一个试验性藻类养殖场,但其总工程师David Bayless坦言,在过去的六年中,它们没有取得什么进展。 他说:“简单的答案是不,我们还没有接近。”问题仍然是经济,用于商品市场的藻油的商业化生产仍然很遥远。 “我希望我对你有个好消息。”

在理想条件下,高生产力的棕榈品种可在同样大的农田上生产的大豆所产生的油脂是大豆的25倍以上。

一些公司还在调查是否可以繁殖酵母来生产食品和化妆品行业所需的油类。 但是,这项任务的工作还比藻类油场还早。 然而,除了经济方面,用微生物例如藻类或酵母代替棕榈油还存在另一个问题。 生长它们的最可控制,最有效的方法是关闭大桶,但在该系统中,需要大量添加糖以支持其生长。 这种糖必须在某个地方种植,这样最终产品对环境的影响就可以转移了。 根据Bonsucro非营利认证机构的说法,世界上只有4%的糖是在可持续条件下种植的。

新表

如果我们无法替代棕榈油,也许我们可以通过改变其生产方式来减少其对环境的影响。 为此,我们需要退后一步,看看是什么决定了他的需求。

除了其独特的成分外,棕榈油也非常便宜。 那是因为油棕是一个奇迹-它生长相对较快,易于收获,并且产量惊人。 一公顷的油棕每年可以可靠地生产四吨植物油,而油菜籽为0,67吨,向日葵为0,48吨,大豆为0,38吨。 在理想条件下,高产棕榈品种的出油量是同一农田上大豆产量的25倍以上。 具有讽刺意味的是,禁止棕榈油将导致毁林的灾难性增加,因为我们替换的任何东西都将需要更多的土地来种植。

但是,可以通过限制环境影响的方式来种植油棕。 多数西方公司购买的棕榈油均获得了可再生棕榈油(RPSO)认证,但是,对这种认证的可持续棕榈油支付更高价格的需求和意愿有限。 可持续棕榈油市场超卖,导致生产商将认证的油出售给更广阔的市场而没有适当的标签。 RPSO被批评为不透明且无效,强迫种植者改变的影响可忽略不计。

最近在澳大利亚CSIRO研究中心工作的科学家凯尔·雷诺兹(Kyle Reynolds)表示:“马来西亚棕榈油委员会的人们谈论可持续棕榈油,但不知何故他们没有出售可持续棕榈油。”

油棕仅在距赤道最多20度的地方生长,赤道是热带雨林生长的地区,占全世界所有物种的80%。 如果我们可以繁殖出一种能像油棕一样生长但可以在任何地方生长的植物,从而减轻热带雨林的压力,该怎么办? 这就是雷诺兹和他的同事正在努力的方向。

雷诺兹说:“油棕不能向南或向北生长,这主要是一种热带作物。” 具有如此高的生物质含量的东西应该更具适应性,并能够在不同的气候条件下生长。”

CSIRO科学家在堪培拉的一个实验室中,将高水平石油生产的基因引入了烟草和高粱等落叶植物中。 可以压碎植物,并可以从叶子中提取油。 烟叶通常含有不到1%的植物油,但是雷诺兹的植物却拥有高达35%的夸口,这意味着它们提供的植物油比大豆还要多。

科学家已将高水平石油生产的基因引入到烟草和高粱等落叶植物中

还有一种可能性:在美国尝试使用这种叶油的尝试失败了,这可能是由于当地的气候所致(在澳大利亚,转基因植物无法合法种植)。 烟草植物油仍距离棕榈油“遥远”,因为其脂肪酸更长且不饱和。 这意味着需要进行处理才能获得相似的特性。 但是雷诺兹认为,如果有人愿意投资必要的研究,则可能需要大约12个月的时间来培育新的和改良的烟草来生产石油。

雷诺兹说:“这是一个巨大的产业,目前油棕的价值为67亿美元。” 他重复了纳尔逊的恐惧。 ``应该可以从油棕以外的植物中提取棕榈油。 我们能做到吗? 当然可以 但是价格会具有竞争力吗? ”

显然,棕榈油不会流到任何地方。 避免它几乎是不可能的,并且将它混淆于某些事物也同样困难。 但是,科学潜力可以通过开发更可持续的方式来满足我们对食品,燃料和化妆品的需求,从而减轻我们对世界的影响。 所需要的只是进行这种更改的意愿-并且这种意愿将像棕榈油一样无处不在。

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